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援助じゃアフリカは発展しないなら何が必要なのか?

 

僕が青年海外協力隊で2013年から2015年までの間、悩み続けたことです。

 

2010年にはアフリカのザンビア出身の女性エコノミストから「援助じゃアフリカは発展しない」という本が出版され、アフリカ=援助という概念を覆しました。

 

 

またポバティーインク(貧困産業)というドキュメンタリー映画も話題になりました。

 

どちらも言っていることは、お金や物資の支援は一部の人達のみが恩恵を受け、大半人達には届いていないか、さらなる貧困や問題を作り出している。ということです。

 

連載させて頂いた【僕が東証上場企業勤務と結婚と大学院進学をやめ、アフリカで働く理由】は今回で最終章です。

 

今回は、自分なりに考えた援助ではなくアフリカに必要なものと、僕の覚悟についてお話ししたいと思います。

 

 

アフリカに関わりたいけど関われない葛藤

 

このトピックについては、一時期本当に自分のアフリカに対する活動をやめるかどうかまで考えさせられたものでした。

 

このシリーズでも既にお話しした通り、自分がアフリカに来たモチベーションは、アフリカの持つワクワク感と日本も関連していた問題解決です。

 

実際に青年海外協力隊としてルワンダで活動をすると、想像よりもさらにルワンダやアフリカの持つ可能性や魅力に惹かれ、「一生アフリカに関わっていたいな」とさえ感じていました。

 

一方で、アフリカの抱えている問題に対して僕が何をできるのか、すべきなのかという事に対して壁にぶちあたっていました。

 

まず一つは死に近い貧困の環境にいる人達に対して、何の経験もない僕がむやみに介入することは、かえって現地の人やそこで活動されるプロの方に負担をかけてしまう可能性がありました。

 

次に考えたのは、死には近くないが経済発展が必要な方々への支援です。確かに外国企業が入ったり海外からのODAを中心とした援助は、見た目や経済指標でこそ向上していきますが、現地の人達に届いていなかったり、せっかく起きていた競争や自立心を壊してしまうことすらある事実を見てきました。

 

そこで度々思ったことが、

 

彼らは僕が何もしない方が長期的に発展するのではないか?

 

ということです。

 

実際に僕が隊員時代に支援していたお土産屋さんも、僕がいた事で少し早くプロジェクトが進んだりということはありましたが、僕が体調を崩し2週間ほどまともに動けなかった時も、何とか自分達で問題解決をしていました。そしてその時の方がはるかに彼らの経験値が磨かれていることに気がつきました。

 

金銭的援助が人々に援助慣れを促し、自立心を失わせることは近年も言われていますが、技術的支援ですら、過剰にすることで同様に自立心や創造性などを抑制してしまうケースがあるということが分かりました。

 

このことから、アフリカのことを好きになればなるほど、アフリカに居続けたい気持ちと、アフリカから離れた方が良いのでは?という矛盾的発想が僕を押し潰しそうになりました。

 

しかしながら、最後のフロンティアと呼ばれるアフリカには、ODAや外資による海外からのヒト・モノ・カネが年々多く流れてきているので、僕一人が離れたところで、何も変わらないのも分かっていました。

 




ゾマホンとの出会い

そんな僕をある種救ってくれたのが、現在僕が副代表と副社長を兼任しているNPO法人AYINAと株式会社Africa Networkの代表を務めるゾマホン·スールレレです。

 

30歳以上の方は、ゾマホンという名前を聞いたことある方もいるかも知れません。

 

ゾマホンは一時期日本のバラエティ番組でも人気だったベナン共和国出身のタレントさんです。その後彼はベナン大使となりました。

 

ゾマホン·スールレレは彼の甥にあたります。彼もベナンから日本へ国費留学生として山形大学に在籍。卒業後日立製作所に入社するも、アフリカと日本を繋ぐことと、Africa by Africanの実現の為にNPOと会社を起業しました。

 

アフリカと日本が繋がる大切さには気づいていましたし、僕が東証上場企業勤務と結婚と大学院進学をやめ、アフリカで働く理由①でも述べさせて頂いた通り、偏見をなくしたい思いがありましたので、新しい発見というよりは共感という想いでした。

 

しかし、Africa by Africanの考え方をゾマホンから聞いた瞬間、僕の中でずっと矛盾的発想と戦っていたものに対して、突如手を差し伸べてもらったような感覚でした。

 

アフリカ人によるアフリカ発展

Africa by Africanは日本語にすると、アフリカ人によるアフリカ発展です。

 

噛み砕くと、アフリカ人自身で作り上げるアフリカは、アフリカ人の為のアフリカになるという考え方です。

 

そしてその成功したアフリカ人に鼓舞されるように次なるAfrica by Africanの挑戦者が生まれていくという流れです。この流れが作れないとどんなに事業や人が成功をしても、バトンがそこで途切れてしまいます。

 

結局はアフリカ人と働くので、協力隊の時と変わらないと思われるかもしれませんが、それまではどうしても(支援者)→現地人(被支援者)の意識が潜在的にお互いにあるパートナーシップとなっていました。

 

Africa by Africanを理念にした関わり方は、本気で国を良くしたいアフリカ人とゼロから共に作り上げる事です。

 

ゼロから作り上げるということは、苦しい時はご飯を食べるお金も無かったり、明日の生活費を稼ぐのに必死になることも全て共に共有し、乗り越えるのです。

 

日本の税金からお金がもらえたり、NGOやコンサル企業からお金をもらって手助けをするのではなく、同じ環境で働くのです。

 

これをやる事で、自然と僕(支援者)→現地人(被支援者)という感覚はなくなり、同志として働くことが出来るようになることが分かりました。

 

そしてゾマホンはそれを立証する為に、日本人ですら安定的だと認める大手企業を退職し、自らがAfrica by Africanの体現者となるべく3年間、今も共に奮闘しております。

 

まだまだ発展途上ではありますが、3年間彼とゼロから、時にはマイナスからプラスに変えなければいけない状況を一緒に乗り越えた事は、僕自身の大きな財産となっており、僕の好きなアフリカがアフリカらしく発展出来る可能性を感じています。

 

次世代のAfrica by Africanとクラウドファンディング

そして既に次世代のAfrica by Africanへバトンは渡されております。ゾマホンの考え方に影響を受け、1年程前にベナンでは安定的で大手企業を退職し、共に働いてきたベナン人のジコという男性も、Africa by Africanの次世代の挑戦者として立ち上がっております。

 

彼はベナンで作れるはずのヨーグルトが、外国からの輸入品であったり、外国人経営者によるものである事に問題を感じていました。

 

そして彼自身が最初のベナン人ヨーグルト生産の成功者として市場を変えたいと決意します。

 

当団体の理念に沿っていること、彼自身も既に身銭を切ったり、人生を捧げる覚悟があることを考慮して、クラウドファンディングにして資金調達を実施させて頂きました。

 

人生を賭けて挑む!ベナン人が国内問題をヨーグルトで解決したい

 

お陰様で目標を遥かに超えた金額を集める事が出来、現在ベナン人によるベナン産のヨーグルト生産に向け動き出しております。

 

恐らく彼の挑戦や成功していく過程をみて、さらに次の世代のAfrica by Africanの挑戦者が生まれ、このバトンが続くことで、長期的には援助や外資に頼らない真のアフリカ発展に繋がるのではないかと感じています。

 

おわりに

 

3回に分けて連載させて頂いた【僕が東証上場企業勤務と結婚と大学院進学をやめ、アフリカで働く理由】はこれで終了となります。

 

世間一般の安定的なイメージを自ら手離し、この道を進む理由を周りに少しでもご理解頂く為に、アフリカ生活が長くなり、日々日本語力が落ちている中で、頑張って言語化してみました。

 

そしてこれだけ長々お話ししておきながら、ここまでの内容を全てを覆すようで大変申し訳ありませんが、結局一言でまとめてしまうと、「アフリカが好きだから」という単純な理由になってしまいます。

 

自分が本当に好きな人って理由を聞かれても、他人には明確な説明が出来なかったりしませんか?

 

だって好きなんだもん。

 

そんな曖昧な答えになったりしますよね。

 

僕のアフリカに対する想いはきっとそれと同じような想いです。

 

だって好きなんだもん。

 

この感情がある限り、僕はどんな事があってもアフリカで働き続けたいです。

 

最後までお読みいただき、本当にありがとうございました!

 

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内藤獅友(ないとうしゆう)

NPO法人AYINA副代表、株式会社Africa Network副社長

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